EVOLUCIÓN HUMANA POR PARÁSITOS

Bueno, veo que el blog está un poco parado, y he encontrado esta noticia, que tiene que ver mucho con lo que hemos dado en ciencias, y que también tendría que ver con biología.

Los humanos actuales salieron de África y se extendieron por el mundo hace unos 100.000 años. Y se instalaron en zonas diversas en las que se adaptaron a diferentes climas, a la búsqueda de alimento y a luchar contra nuevas enfermedades y patógenos

Un estudio dice ahora que esos patógenos fueron los que tuvieron una mayor importancia en cuanto a la selección natural, pero que las adaptaciones a ellos pueden haber hecho a los humanos más débiles contra las enfermedades. Sigue leyendo

Metas y futuro

En la vida, solo se consiguen cosas cuando las intentas. Hay que seguir luchando por aquello que quieres con seguir, por tus sueños y por tu futuro.

Pero cuando se consigue una meta, no hay que dejar de luchar, sino seguir consiguiendo más y más metas.

“Hay algo que da esplendor a cuanto existe, y es la ilusión de encontrar algo a la vuelta de la esquina.”

Gilbert Keith Chesterton(1874-1936)

Escritor británico.

  *****

 

 

Espejos y luces

Si habéis ido a algún lago, os habéis podido fijar en que a
veces nos vemos reflejados en el agua, ¿Pero por qué pasa ésto?

Lo voy a explicar  con un ejemplo casero, un vidrio de casa, por
ejemplo las puertas:

En este dibujo, el indice de refracción es mayor que el de reflexión, por lo que deja pasar más la luz, y se puede ver lo que hay al otro lado. En este ejemplo, no hay mucha luz en la habitación.

En este otro, al contrario que en el anterior, la luz de la habitación es mayor que antes. El índice de reflexión es mayor que el de refracción, por lo que la luz rebota y nos vemos en él. Funciona como un espejo.

****

Aparte de esto, os voy a dejar un pequño acertijo:

¿Cómo escribirías los dígitos del 1 al 9 y en ese mismo orden, intercalando
los signos aritméticos que quieras para que el resultado sea 100?

Atardecer en el mar…

Bueno..como veo que esto esta un poco apagado.. (ya sabeis mucho mucho texto) me han pedido por aqui que aporte algo, para alegrar un poco el blog…

Como veis esto es un blog sobre la Biología y Ciencias de la Tierra, asi que como empezar mejor, que con algo que la represente visualmente.

Para tomar contacto con la naturaleza, se puede hacer desde distintas maneras: la Biología, la Bioquímica, Ingenería Medioambiental, Forestales… y muchas muchas más. Pero una de ellas, es la fotografía.

Por medio de una foto, cada uno ve lo que quiere ver, y es como un cuadro abstracto, no habrá más de tres personas, que mirando la imagen sientan lo mismo.

“A veces podemos pasarnos años sin vivir en absoluto, y de pronto toda nuestra vida se concentra en un solo instante.”

Oscar Wilde (1854-1900)
Dramaturgo y novelista irlandés.
***

Error en los estudios sobre la oxigenación de la atmósfera primitiva

Vamos hoy con dos noticias cortas pero muy interesantes que he encontrado. Prefiero publicarlas en un sólo día porque realmente son breves, y son más curiosidades que otra cosa. Por cierto, sigo buscando el artículo original de las bicapas peptídicas y nada, aunque ya el otro día comentaba con Gemma algunas posibilidades que no serían sorprendentes, a ver si tiene un rato y las comenta por aquí.

Bueno, empezamos entonces. Todos sabemos ya que los modelos y teorías actuales postulan que la atmósfera primitiva debió tener un carácter reductor primordial, bajo el cual se comenzaron a desarrollar las primeras formas de vida unicelulares en los mares y océanos. Estos seres anaeróbicos debieron romper la molécula de agua y comenzar a liberar los primeros átomos de oxígeno en exceso a la atmósfera. Además, una vez que el oxígeno había oxidado todos los minerales que podía dejó de intervenir de forma tan activa en esos procesos y pasó a acumularse, también, con el resto de gases atmosféricos. Poco a poco, la atmósfera reductora adquirió carácter oxidante, y el exceso de oxígeno permitió la aparición de seres aeróbicos, que lo consumían y evitaban que alcanzase concentraciones tóxicas. Sin embargo, ¿cuándo exactamente apareció el oxígeno por primera vez en cantidades significativas?

Si bien es cierto que a la química anterior hay que añadir otros muchos procesos físicos, unos científicos han tratado de responder al menos a una parte de esta pregunta. Su estrategia se basa en buscar el origen de la fotosíntesis oxigénica (acíclica) en rocas de varios miles de millones de años de antigüedad. La búsqueda de vínculos biológicos ha constituido una forma de intentar determinar cuándo surgió ese proceso. En concreto, las moléculas conocidas como biomarcadores, que son producidos por los organismos modernos y pueden ser rastreados hasta los orígenes de ciertos procesos biológicos, son las que se rastrean en rocas de 2.500 millones de años. Sigue leyendo

Defensas en vegetales

.- Me ha picado la curiosidad sobre el mecanismo de defensa en vegetales.

.- Las hierbas están tan lejos de mí que no me lo había planteado nunca, pero mire usted por donde, ahora me pica la curiosidad.

.-Esto es lo que he encontrado. A ver quien lo completa y lo amplía.

Hace cuarenta años se descubre el jasmonato en el aroma del jazmín, al que debe su nombre (en inglés, “jasmine”).

Se conocían los jasmonatos como reguladores de muchas funciones celulares, como germinación, floración, senescencia etc…

Pero además,  los jasmonatos resultaron ser  un grupo de hormonas vegetales que se encargan de defender a la planta de agresiones externas, fundamentalmente provocadas por patógenos como hongos, bacterias o virus, además de dar respuesta frente a los insectos herbívoros.

El trabajo es de científicos españoles (Óscar Lorenzo y Roberto Solano) y está publicado en Nature.

Los jasmonatos son derivados de un  ácido graso insaturado, el ácido linoleico,  estructura química de las prostaglandinas. Se ha sugerido que ambos sistemas provienen de un origen ancestral común y que habrían evolucionado a través de millones de años .     (¿?) ¡Anda que esto no da juego!

La primera respuesta de la planta ante la aparición de una herida, Sigue leyendo

Resuelta la misteriosa proliferación tropical de las plantas C4

El día del Padre es un día tan bueno como cualquier otro para publicar una noticia que mezcla tanto lo que sabemos acerca de anabolismo vegetal como los modelos climáticos del planeta. A mí no se me ocurre un momento mejor.

Vamos primero con un poco de historia geológica, donde unas decenas de  millones de años son el pan de cada día. Hace entre 30 y 40 millones de años, un descenso progresivo de las concentraciones de dióxido de carbono atmosférico (¿alguien nos dice por qué?) permitió a una clase de plantas situarse en clara ventaja evolutiva frente a sus competidoras. Emplaron un mecanismo interno para almacenar el decreciente suministro de CO2. A imitación de un sistema de inyección de combustible en un automóvil, resultaba mucho más eficaz a la hora de producir energía: el intercambio de gases sólo se realizaba durante la noche, lo que permitía pasar las horas diurnas con el CO2 almacenado en el parénquima de las hojas, sin depender de su concentración atmosférica.

Actualmente es innegable la dominancia de las plantas C4. Controlan los climas cálidos tropicales y  representan el 20% de la vegetación que cubre nuestro planeta. Si hasta ahora los científicos han atribuido el auge de las plantas C4 principalmente a las concentraciones ambientales decrecientes de CO2, el dato de su localización resulta curioso: las plantas C4 han estado estrechamente vinculadas a temperaturas cálidas. Sigue leyendo

Las emisiones de CH4 del Ártico

En “Investigación y Ciencia” de este mes de febrero, se publica un artículo muy interesante sobre una de las consecuencias de la elevación de la temperatura terrestre que quizá no se ha tenido en cuenta. Al menos, no lo suficiente.

¿Os acordáis lo que era el Premafrost,  el suelo helado del Ártico?

Ocupa el 20% de la superficie de la tierra y almacena en sus primeros metros más de ¡950.000 MILLONES DE TONELADAS!  de carbono. (El Premafrost tiene cientos de metros de espesor).

Mientra está congelado  bajo los lagos, no hay problema, está fuera del ciclo del carbono. Pero cuando el Premafrost se descongela, los microorganismos proliferan. Pero estamos en condiciones anaeróbicas, o sea, fermentaciones que liberan metano y dióxido de carbono. El metano forma burbujas que ascienden, alcanzan la superficie y se liberan a la atmósfera. El agua de escorrentía inunda las depresiones y se forman pequeños lagos que a su vez liberan más metano a medida que se descongela el Premafrost.

El metano tiene un poder calorífico 25 VECES MAYOR que el dióxido de carbono.

¿Alguien completa la noticia? ¿Alguien la amplía? ¿Da más datos?

*sergiod: Bueno, vamos allá con más información y conclusiones. A ver si me sé explicar. Sigue leyendo

AO Diciembre 2009, rompiendo moldes

Si en la anterior entrada tenéis toda la teoría necesaria acerca de la Oscilación Ártica, vamos ahora con los datos oficiales, que éstos no se inventan nada porque ni sienten ni padecen, ni salen ganando ni salen perdiendo, que sino ahí los teníamos también. Vamos con las estadísticas:

Por partes. El índice general de diciembre ha terminado en -3.41, el nivel mas bajo de los últimos 60 inviernos. La anterior mayor marca de AO negativa era del año 2000, con -2.35. No analizo tendencias porque no estoy por la labor, pero hay una curiosidad que salta a la vista sin tener que herniarse uno en buscarla: los tres últimos años ha predominado en diciembre una AO positiva, y no sólo eso, sino que el índice máximo data del 2006, como quien dice anteayer, en una especie de intento de compensar la situación actual.  Fijaos también en que se cumple lo que han pronosticado los científicos españoles en la anterior entrada: si observamos las AO negativas, eran mucho más habituales y menos pronunciadas hasta los años 70, sin embargo, a partir de ahí las AO negativas en invierno son cada vez menos frecuentes pero más acusadas. ¿Casualidad? Sigue leyendo

Oscilación Ártica a la puerta de casa

Vamos a hacer un esfuerzo y a pensar un poco entre todos, porque me he quedado alucinando mientras buscaba información acerca de esta pariente cercana de la NAO. Basta con leer un poco en algunos foros para darse cuenta de que ahora, como hace frío en España, parece que el cambio climático ya no existe para nadie. Debe ser que creemos que cuando nieva a un palmo de nuestras narices nieva también en el resto del universo; que ya me imagino yo a los pobres haitianos buscando los guantes y las orejeras, total, a quién le importa un terremoto si ya no existe el cambio climático, no?

Antes de nada, aclarar que el temporal de las últimas semanas no significa que el calentamiento global esté retrocediendo mágicamente. Ni se acerca una edad de hielo, ni las temperaturas descienden, ni leches. Se trata de un fenómeno aleatorio conocido como  “Oscilación del Ártico”, uno de los grandes patrones mundiales de circulación de viento que afecta a América del Norte, Europa y Asia. Al igual que su prima-hermana NAO, posee dos modelos: Sigue leyendo

El hollín acelera el deshielo del Himalaya

Hay que ver cómo a veces las cosas que nos parecen más tontas terminan siendo portada de catástrofes como la que reza el titular de la noticia. Yo por lo menos, en mi ignorancia, no he podido evitar reírme al leerlo. Y digo en mi ignorancia porque ni me imaginaba lo absolutamente letal que puede resultar el mismo hollín que dio nombre a una alegre canción de Mary Poppins.

Antes de nada, echemos un vistazo a la composición del hollín. El hollín procede de la combustión incompleta de un material (pongamos madera, carbón; hidrocarburos aromáticos industriales), lo cual significa que en su mayoría se compone de carbono pulveriado, impuro.  Es más, si tenemos en cuenta que también proviene del quemado del diésel, podemos encontrar en su composición partículas grandes de hidrocarburo (sí, los mismos que rompen el equilibrio del O3 troposférico), lubricantes sin quemar y partículas sólidas oxidadas y sulfatadas. Con estos ingredientes tenemos el cóctel perfecto de contaminantes primarios, secundarios y núcleos de condensación que actúan en casi cualquier proceso contaminante de la atmósfera.

Con estos datos, a un grupo de la NASA y de científicos chinos Sigue leyendo

ESPECIAL #01: Los expertos predicen

Comenzamos la segunda década del siglo XXI preguntando a los expertos que predijeron la crisis económica, el tsunami de Sumatra o el calentamiento global años antes de que ocurriesen. Yo os dejo en cada una mi punto de vista, así que comentad qué os parece a vosotros. Están relacionadas con nuestra economía, el clima y los avances biotecnológicos, y desde luego ninguna te deja indiferente. Se hace largo por mis comentarios, pero siempre podéis hacer como si no existieran y leer lo que os interesa^^:

Entre 2010 y 2019:

“Las reservas de petróleo alcanzan su techo y consumimos más del que se produce” - Colin Campbell, presidente de la Association for the Studies of Peak Oil and Gas. Realizó esta afirmación en 1998. *Es un hecho que ya está ocurriendo: de las siete multinacionales tradicionales hemos pasado a cuatro, y que se dediquen a vender refinerías no significa que vayan a transformarlas en orfanatos.

“Graves disturbios por la depresión económica y rebelión fiscal en EE.UU y otros países desarrollados” - Gerald Celente, analista de tendencias, editor del Trends Research Institute. *También ha leído en su bola de cristal que la conjunción astral de Marte y Neptuno producirá una caída terrible de la Bolsa de Tokio, y entonces los japoneses se harán el harakiri a las doce de la madrugada… en fin, se le deben haber fundido las neuronas después de vaticinar eso, no?

“Un atentado bioterrorista o un error humano causarán un millón de víctimas” - Martin Rees, presidente de la Royal Society. Predijo las teorías sobre el Big Bang 60 años antes de su confirmación. Sigue leyendo

Aclarado el ciclo del nitrógeno en los desiertos

La dinámica del nitrógeno en climas y suelos áridos nunca había sido comprendida completamente por la comunidad científica. El nitrógeno constituye la principal necesidad biológica de un ser vivo en los ecosistemas áridos, sólo por detrás de la necesidad primordial de agua. Nunca había estado del todo claro cómo se equilibran las fuentes y sumideros de nitrógeno en estos desiertos – ya sean fríos o cálidos. Sin embargo, la realidad es que a medida que se produce un aumento global de las temperaturas, las tierras áridas pierden nitrógeno en forma de gas. Eso podría desembocar en desiertos con aún menor cobertura vegetal que la ya de por sí escasa que poseen hoy en día.

Jed Sparks, profesor de ecología y biología evolutiva de la Universidad de Cornell, destaca que “es una forma de pérdida de nitrógeno en un ecosistema que nunca había sido tenida en cuenta con anterioridad”. Los investigadores de Cornell, al demostrar que las temperaturas más altas provocan que el nitrógeno escape en forma de gas de los suelos desérticos, han clarificado el ciclo del nitrógeno en estas zonas. De hecho, consideran esto de tal importancia que es posible que todos los modelos de cambio climático necesitarán ser modificados para tener en cuenta este descubrimiento. Los investigadores señalan que la mayoría de modelos climáticos sólo consideran los factores biológicos para predecir las emisiones gaseosas de nitrógeno procedentes del suelo, de ahí el cambio necesario. Sigue leyendo

Copos de nieve: ¿solución al O3 troposférico?

Cuando comenzaron a estudiar los fundamentos de la estructura de los copos de nieve, nadie  dijo a los químicos analíticos de la Universidad Purdue que en realidad estaban profundizando en uno de los métodos naturales más eficaces que intervienen en la reducción del ozono troposférico. Vayamos por partes.

Paul Shepson y Knepp, responsables del estudio, sabían ya que muchos procesos químicos tienen lugar en la superficie del hielo. Su trabajo consistía en estudiar qué reacciones tenían lugar durante los cambios de forma que puede experimentar un copo de nieve, y por qué se dan  transiciones tan dispares en su forma a medida que varía la temperatura. Hicieron crecer copos de nieve durante todo un año en una cámara no más grande que un refrigerador pequeño, variando la temperatura desde los -40ºC hasta 40ºC, así como las condiciones de humedad. Las diferencias que observaron no sólo explicaban que dos copos de nieve nunca sean idénticos, sino que revelaron ser de gran utilidad a la hora de investigar la capa de ozono sobre el Océano Ártico. Sigue leyendo