ESPECIAL #07: Gripe. Combinaciones HA y NA

Alicia Solórzano nos propuso, en la anterior entrada, realizar tres líneas de investigación: qué tipos de virus circulan en cada especie, qué tipo de vacunas se desarrollan para cada especie y cuántos tipos de HA y NA existen y qué animales se consideran reservorio natural de la gripe. Yo, para no perder la costumbre, empiezo por el final.

El virus de la gripe, aunque inusual, no posee un genoma característico de ácido nucleico, sino que contiene entre siete u ocho fragmentos de ARN inverso. Se trata, por tanto, de un retrovirus, que infecta a las células gracias a la actividad de una enzima transcriptasa inversa, que permite el paso a ADN y su posterior ensamblamiento con el ADN celular. Comprende cinco géneros:

  • Influenza virus A
  • Influenza virus B 
  • Influenza virus C
  • Isavirus
  • Thogotovirus

La gripe viene causada únicamente por los tres primeros, los Influenza. La clasificación en A, B o C se realiza en función a características como antígeno: los proteicos de la matriz (M) y los nucleoproteicos (NP), específicos para cada género. El genoma del tipo A codifica 11 proteínas: Hemaglutinina (HA), Neuraminidasa (NA), Nucleoproteína (NP), M1, M2, NS1, NS2(NEP), PA, PB1, PB1-F2 y PB2.

HA y NA son grandes cadenas glicoproteicas presentes en la membrana externa del virión, constituyendo el modo que tiene la partícula vírica en la comunicación con otras células. HA es una lectina, es decir, una proteína que se une a azúcares de elevada especificidad (glucocálix), y encargada del reconocimiento entre el virus y la célula diana. HA fija el virus a la membrana de la célula hospedadora y permite la entrada del material génico viral gracias a la capacidad de autoensamblaje de la doble membrana. NA, por otro lado, actúa en el otro punto del proceso. LLeva a cabo la salida del material génico viral una vez ha infectado a la célula y se ha vuelto a cortar y trasncribir en fragmentos de ARN envueltos en una capa proteica. Estas proteínas son el principal objetivo para los fármacos antivirales (esto lo trataremos más adelante en otra entrada).

Los INFLUENZA VIRUS A están clasificados en subtipos basándose en la respuesta antigénica a HA y NA, dando lugar a la nomenclatura H y N. Las aves acuáticas salvajes son los huéspedes naturales de sus muchos subtipos. Los virus pueden transmitirse a otra especie, por ejemplo a través del consumo humano, o saltar directamente, originando una pandemia. Los virus de tipo A son los patógenos más agresivos de los tres géneros que pueden provocar la enfermedad. Se dividen en serotipos diferentes en función del anticuerpo donminante. Los serotipos  confirmados en humanos, según el número de muertos por pandemia conocido, son:

  • H1N1, gripe española en 1918
  • H2N2, gripe asiática en 1957
  • H3N2, gripe de Hong Kong en 1968
  • H5N1,  amenaza de pandemia en 2007–08
  • H7N7
  • H1N2, endémico en humanos y cerdos.
  • H9N2
  • H7N2
  • H7N3
  • H10N7

Los INFLUENZA VIRUS B  infectan casi en exclusiva a humanos. Son menos frecuentes y menos agresivos que el tipo A. Además del hombre, el único animal susceptible de ser infectado por este tipo de virus es la foca.Genéticamente es menos diversa que la cepa A ya que posee una tasa de mutación sensiblemente inferior, de ahí que sólo se conozca un serotipo en humanos. Esta carencia de variabilidad antigénica, que evita la posibilidad de existencia de pandemia, concede cierto grado de inmunidad que se adquiere normalmente desde la infancia. Sin embargo, presenta el suficiente grado de mutación como para impedir la inmunidad completa y definitiva.

Por último, los INFLUENZA VIRUS poseen una especie, que infecta a humanos y a cerdos, y que puede causar cuadros graves y epidemias locales en animales. El tipo C es menos frecuente que los otros dos tipos.

 

Bueno, hasta aquí los fundamentos que necesitamos para poder hablar más en profundidad acerca del virus. Os recuerdo que aún tenemos dos frentes que tratar: las vacunas y las especies. Como siempre, preguntas, aclaraciones y sugerencias en comentarios.

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Un pensamiento en “ESPECIAL #07: Gripe. Combinaciones HA y NA

  1. Vale, ya tenemos quién se encarge de la entrada de vacunas, Pilar. Si alguien tiene aportaciones para esta entrada de HA y NA en concreto, este es el lugar adecuado^^

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